US AIR FORCE ACADEMY, Colo. - จรวด FalconLaunch-6 สิ้นสุดการทดสอบยิงที่ Jacks Valley, Colo., 4 พฤศจิกายน

จรวดที่สร้างขึ้นโดยนักเรียนนายร้อยระเบิดหลังจากการยิงเพียงเสี้ยววินาทีในขณะที่นายทหาร FalconLaunch มองจากระยะไกลกว่าครึ่งไมล์

นักผจญเพลิงในสถานศึกษาทำการทดสอบไฟเมื่อจรวดระเบิดพวกเขาเคลื่อนที่อย่างรวดเร็วเพื่อยับยั้งไฟเล็ก ๆ ที่สร้างขึ้นโดยชิ้นส่วนของจรวด หลังจากผ่านไปครู่หนึ่งผู้เผชิญเหตุประกาศว่าพื้นที่ปลอดภัยและนักเรียนนายร้อยและผู้สอนเข้ามาสำรวจพื้นที่และค้นหาซากของจรวด ความเสียหายโดยรวมในพื้นที่และแผ่นทดสอบมีเพียงเล็กน้อยโดยมีหญ้าเกรียมเพียงไม่กี่ชิ้นเท่านั้น ชิ้นส่วนของจรวดกระจัดกระจายไปทั่วรัศมี 50 หลา

จุดประสงค์ของการทดสอบไฟแบบสแตติกคือเพื่อตรวจสอบระบบเก็บข้อมูลใหม่และดำเนินการทดสอบเพิ่มเติมเกี่ยวกับการออกแบบเครื่องจุดระเบิดที่พัฒนาขึ้นในปีการศึกษาที่แล้ว ทีมนักวิชาการของ FalconLaunch ในปีการศึกษาปัจจุบันได้รับการตั้งค่าให้วิเคราะห์และเปรียบเทียบข้อมูลแรงผลักดันจริงและแรงดันในห้องที่ได้รับจากการทดสอบกับแบบจำลองที่ทำนายไว้

“ เราคาดว่าการเผาไหม้ 10.5 วินาทีพร้อมแรงขับประมาณ 4, 000 ปอนด์ อันนี้ไม่ใช่อย่างนั้น หวังว่าเราจะสามารถกู้คืนการวิเคราะห์ข้อมูลและสามารถตรวจสอบวิดีโอ ตอนนี้งานของนักเรียนนายร้อยคือการหาสาเหตุว่าทำไมสิ่งนี้จึงเกิดขึ้น” พ.อ. มาร์ตี้ฟรองซ์ศาสตราจารย์ประจำและผู้อำนวยการกรมวิทยาศาสตร์อวกาศกล่าว

การวิเคราะห์เริ่มทันทีหลังจากพยายามทดสอบไฟ นักเรียนและผู้สอนเริ่มตรวจดูวิดีโอทันทีและพูดคุยถึงสาเหตุที่เป็นไปได้ของการตายของ FalconLaunch 6 รายการที่กล่าวถึงรวมถึงปลั๊กแรงดัน, แรงดันในห้อง, เครื่องลุกไหม้, และคอหัวฉีด, และสมาชิกในทีมตรวจสอบความทนทานต่อแรงดันและความร้อนสำหรับแต่ละระบบ

“ นี่ไม่ใช่สิ่งที่เราคาดหวัง แต่มันจะกลายเป็นประสบการณ์การเรียนรู้เพื่อค้นหาสาเหตุที่สิ่งนี้เกิดขึ้นและป้องกันไม่ให้เกิดขึ้นซ้ำอีก” นายฌอนฟุทชั้น 1 Cadet จากทีมงานขับดันเหยี่ยวนกล่าวกล่าว “ เราจะรวบรวมชิ้นส่วนทั้งหมดและข้อมูลพยายามหาสาเหตุว่าทำไมสิ่งนี้จึงเกิดขึ้นและพิจารณาว่ามันจะส่งผลกระทบต่อส่วนที่เหลือของโปรแกรมอย่างไร”

ขณะนี้มีการวิเคราะห์อย่างละเอียดเพื่อกำหนดสิ่งที่ทำให้เกิดความผิดปกติ สำหรับโปรแกรมจรวดของนักเรียน FalconLaunch 6 นั้นจริง ๆ แล้วได้ย้อนกลับไปในประวัติศาสตร์ที่ผ่านมา

FalconLaunch 6 เดิมทีมีกำหนดจะเปิดตัวจาก Wallops Island, Va., NASA ของนาซ่าในช่วงเดือนเมษายน 2008 แต่รอยแตกที่ค้นพบในเม็ดเชื้อเพลิงแข็งขัดการเปิดตัว จรวดถูกกำหนดให้เริ่มขึ้นอีกครั้ง (ด้วยรอยแตกที่มีอยู่) จาก White Sands Missile Range ในนิวเม็กซิโกในเดือนเมษายน 2009 ซึ่งถูกยกเลิกอีกครั้งอย่างไรก็ตามเนื่องจากความเป็นไปได้ที่จะส่งผลกระทบต่ออนุสรณ์สถานแห่งชาติ White Sands

ในขณะเดียวกัน Astronautics ยังคงพัฒนาโปรแกรม FalconLaunch ต่อไปแม้จะมีปัญหาของ FalconLaunch 6 ก็ตาม FalconLaunch 6 เป็นผลิตภัณฑ์ของปีการศึกษา 2550-2551 แต่จรวด FalconLaunch 7 จากปีการศึกษา 2551-2552 ประสบความสำเร็จในการเปิดตัวที่หาดทรายขาวในเดือนเมษายน ข้อมูลเรดาร์แสดงให้เห็นว่าส่วนบรรจุเพิ่ม - โผของ FalconLaunch 7 มีความสูงถึง 354, 724 ฟุตซึ่งสร้างสถิติระดับโลกสำหรับจรวดที่มหาวิทยาลัยสร้างขึ้น

FalconLaunch 8 อยู่ระหว่างการพัฒนาในช่วงปีการศึกษา 2552-2553

“ เราจะทดสอบการออกแบบใหม่สำหรับ FalconLaunch 8 ในเดือนมกราคมและหากทุกอย่างเป็นไปด้วยดีเราจะเปิดตัว FalconLaunch 8 จาก White Sands ในเดือนเมษายน” Colonel France กล่าว

FalconLaunch เป็นผลิตภัณฑ์ของหลักสูตรวิศวกรรมดาราศาสตร์ 452 และ 453 ซึ่งเป็นหลักสูตรการออกแบบระดับสูงสองภาคการศึกษาสำหรับนักเรียนนายร้อยที่พวกเขาเรียนรู้พื้นที่ด้วยการทำพื้นที่ ในช่วงปีที่ผ่านมาทีมนักเรียนนายร้อยสหสาขาวิชาชีพพร้อมด้วยอาจารย์ที่ปรึกษาจากแผนกวิชาการหลายแห่งออกแบบสร้างทดสอบและบินจรวดจรวดที่ทำให้เกิดเสียงดังสนั่น

เป้าหมายสุดท้ายของโปรแกรม FalconLaunch คือการจัดหากองทัพอากาศและกระทรวงกลาโหมด้วยวิธีการที่คุ้มค่าและตอบสนองต่อการดำเนินงานในการส่งนาโนวิทยาศาสตร์และวิศวกรรมขนาดเล็กไปสู่เส้นทางการบิน suborbital โดยการทำเช่นนั้น หรือ 328, 084 ฟุตซึ่ง FalconLaunch 7 ทำสำเร็จและทะลุในเดือนเมษายน