ทีมนักวิจัยเล็ก ๆ กำลังทำการสัมผัสครั้งสุดท้ายกับสิ่งที่อิสราเอลกล่าวว่าเป็นผู้เปลี่ยนเกมครั้งใหญ่ในการป้องกันรถถัง: ระบบต่อต้านขีปนาวุธขนาดเล็กที่ตรวจจับขีปนาวุธที่เข้ามาและยิงพวกมันลงก่อน พวกเขาไปถึงยานเกราะ

หากประสบความสำเร็จระบบ“ ถ้วยรางวัล” อาจเปลี่ยนแปลงดุลยภาพของพลังงานอย่างรุนแรงหากประเทศไปสู่สงครามอีกครั้งกับกองโจรเฮซบอลเลาะห์ในเลบานอนหรือกองกำลังติดอาวุธของฮามาสในฉนวนกาซา ประสิทธิภาพของมันอาจมีความหมายที่กว้างกว่าเช่นเดียวกับกองทัพอเมริกันและพันธมิตรตะวันตกของพวกเขาต่อสู้กับพวกก่อการร้ายในอิรักและอัฟกานิสถาน

“ ฉันคิดว่าผู้คนจะเฝ้าดูชาวอิสราเอลหมุนสิ่งนี้ออกมาและดูว่าพวกเขาจะได้รับประโยชน์จากมันหรือไม่” จอห์นไพค์ผู้อำนวยการเว็บไซต์ข้อมูลการทหาร GlobalSecurity.org ในเมืองอเล็กซานเดรียเวอร์จิเนียกล่าว “ อนาคตของกองทัพสหรัฐอเมริกากำลังขี่ไปตามข้อเสนอที่บางสิ่งเช่นนี้สามารถทำงานได้”

เชื่อว่าถ้วยรางวัลเป็นครั้งแรกของชุดของระบบที่เรียกว่า "การป้องกันที่ใช้งาน" เพื่อให้สามารถใช้งานได้ ระบบดังกล่าวมีเป้าหมายเพื่อต่อต้านภัยคุกคามก่อนที่จะโจมตีรถถัง ในอดีตรถถังพึ่งพาเกราะที่หนาขึ้นเรื่อย ๆ หรือเทคโนโลยี“ ปฏิกิริยา” ที่ทำให้จรวดที่เข้ามาอ่อนตัวลงจากแรงกระแทกโดยการจุดระเบิดเล็ก ๆ

ราฟาเอลผู้ผลิตอาวุธชาวอิสราเอลผู้พัฒนา Trophy กล่าวว่าระบบดังกล่าวใช้งานมาหลายปีแล้ว แต่ประสบการณ์อันขมขื่นของการทำสงครามกับกองกำลังรบเฮซบอลเลาะห์ในเลบานอนในปี 2549 ทำให้อิสราเอลมีโครงการที่ยากลำบาก

นักพัฒนากล่าวว่า Trophy สามารถหยุดจรวดต่อต้านรถถังใด ๆ ในคลังแสง Hezbollah ที่น่าเกรงขามซึ่งโจมตีรถถังอิสราเอลหลายสิบคันและสังหารลูกเรืออย่างน้อย 19 คนในช่วงสงครามที่ยาวนาน

“ เราสามารถรับมือกับภัยคุกคามใด ๆ ในพื้นที่ใกล้เคียงของเราและอีกมากมาย” กิลผู้จัดการโครงการของโทรฟี่ที่ราฟาเอลกล่าว อ้างถึงข้อควรพิจารณาด้านความปลอดภัย บริษัท จะไม่อนุญาตให้เผยแพร่นามสกุลของเขา

นักวิเคราะห์ชาวอิสราเอล Yiftah Shapir กล่าวว่ามันเป็นการคลอดก่อนกำหนดที่จะบอกได้ว่าถ้วยรางวัลสามารถสร้างความแตกต่างได้หรือไม่ เขากล่าวว่ากองทัพจะต้องรับมือกับต้นทุนที่สูงของระบบและกำหนดว่าจะใช้งานอย่างไร

“ เมื่อทุกคนรู้ว่ามันทำงานอย่างถูกต้องมันจะเปลี่ยนสนามรบ” เขากล่าว

สื่อของอิสราเอลบอกว่าค่าใช้จ่ายอยู่ที่ประมาณ 200, 000 เหรียญสหรัฐต่อถัง ราฟาเอลปฏิเสธที่จะเปิดเผยราคาของระบบโดยบอกว่ามันเป็น "เศษเสี้ยวเล็ก ๆ " ของราคารถถัง

ที่มา: Josef Federman สำหรับ WTVR AP