สหรัฐฯเข้าสู่สงครามโลกครั้งที่สองโดยมีปืนกลมือสองลำบรรจุกระสุน. 45 ACP - the Thompson และ the Rising - ซึ่งใช้เป็นหลักโดย USMC, US Navy และ US Coast Guard The Reising ได้รับการพิจารณาว่าเป็นปืนสั้นปืนพกลำกล้องสั้นกว่าปืนใหญ่อย่างแท้จริง เมื่อมันเข้าสู่การปฏิบัติในแปซิฟิกใต้ Reising พบปัญหาต่าง ๆ กับความน่าเชื่อถือและการแลกเปลี่ยนชิ้นส่วนและมันเป็นเรื่องยากที่จะถอดแยกชิ้นส่วนและประกอบใหม่เพื่อการบำรุงรักษาอย่างรวดเร็ว

Thompson นั้นเป็นการออกแบบที่ได้รับการพิสูจน์แล้วว่าใช้งานได้ดี แต่มันหนักและแพงในการผลิตแม้ในรุ่น M1 และ M1A1 ที่ง่ายขึ้น ประมาณปี 1939, Thompson M1928A1 เสียค่าใช้จ่ายรัฐบาล $ 209 สำหรับการเปรียบเทียบในปี 1939 Chevrolet ใหม่จะมีราคา $ 659 อย่างไรก็ตาม M1A1 Thompson SMG ออกแบบมาสำหรับต้นทุนการผลิตที่ถูกกว่าสามารถผลิตได้สำหรับหนึ่งในสี่ของ M1928A1 แม้จะมีค่าใช้จ่ายมากกว่า 1.5 ล้าน Thompson SMG ถูกผลิตในสงครามโลกครั้งที่สอง

เร็วเท่ากุมภาพันธ์ 1941 สาขาการพัฒนาอาวุธขนาดเล็กของแผนกอาวุธยุทโธปกรณ์ออกข้อกำหนดสำหรับ "ปืนกลมือทันสมัย" ราคาไม่แพงและง่ายต่อการผลิต British Sten SMG จะมีผลต่อการพัฒนา SMG "ทันสมัย" ...